Generalrepetition av backarna inför VM med ny placering av starthus störtlopp herrar och damer, och annat som kan vara av intresse innanför näten.

21 och 22 februari 1986 fick tävlingsorganisationen bakom världscupen i Åre skörda frukten av två års byggande och hårt arbete. Åre stod för första gången värd för herrarnas störtloppsvärldscup och det var minst sagt minnesvärt.

– Folk var lyriska över att det var så utmanande. Jag hade Bernhard Russi (som gett namn till det klassiska Russisprung, reds anm.) här och minns att han sa att vi inte skulle preparera utan öppna och låta turisterna köra i backen. Är du inte klok sa jag, men vi hade öppet ett par timmar innan vi satte banan. Det var kul, tufft, säger Nalle Hansson.

Men alla hade inte en positiv upplevelse av satsningen. Det kanadensiska laget packade ihop och åkte hem efter inspektionen eftersom det ansågs ”för svårt”.

Att ha starten på toppen av Åreskutan var en utmaning i sig. Med de vindar som ofta piskar runt i farter mot runt 30 sekundmeter var det inte alltid säkert och allt eftersom fick starten flyttas ner.

Inför världsmästerskapen 2019 bestämde VM-organisationen sig för att återta toppen och flyttade upp herrarnas störtloppsstart till där den en gång var.

”Jag tycker att vi kommer att få se ett av de mest spektakulära störtloppen i världen i Åre 2019. Hopp uppemot 75 meter och kompressioner som får bästaste Svindal att svettas,” säger Hans Olsson, Rennchef för störtloppet. ”När Åres störtloppsbacke preppas på ”rätt” sätt så blir det coolt, det kan jag lova!”

Även damernas störtlopp, som inte använts sedan VM 2007 då Anja Pärson plöjde ner allt motstånd, har fått ett ansiktslyft. Starten har flyttats för att göra det mer utmanande och liksom herrarnas ska banan testas i skarpt läge under världscupfinalen 2018.

En hel del förändringar har gjorts för att förbereda Åre och Nationalarenan för världsmästerskapen. Arenahuset har byggts ut för att husera en växande organisation och för att ge de tävlande, besökare och personal väl fungerande lokaler för alla behov under världscupfinalen 2018 och VM 2019.

I gott samarbete med sponsorn SkiStar har en del skog röjts kring för att förbättra sikten, snötillverkningssystemet har uppdaterats och nya plattformar för tränare och personal byggs kring backarna. VM har också lett till en uppdatering av träningsbackarna i Duved där belysnings- och snötillverkningssystem har uppdaterats.