Att titta på störtlopp är en häftig upplevelse. Farten och spänningen går hand i hand och inför VM och världscupfinalen har både damernas och herrarnas störtlopp i Åre fått ett ansiktslyft – för en bättre upplevelse för publik och åkare.

Det sägs att Åreskutan skakade som av åska när Anja Pärson störtade nedför berget i damernas störtlopp 2007 och knep guldet. Det var sista gången som damernas störtlopp användes, tills nu. 2018 öppnas den igen, med ny start, när de bästa åkarna i världscupen 2017/2018 kommer till Åre för att göra upp om totalsegrar och medaljer i väldscupfinalen.

Damernas störtlopp i Åre är inte det brantaste på världstouren. Det är inte heller det längsta. Men det är definitivt krävande, både fysiskt och tekniskt. Banan kommer att vara väldigt lik den som Anja Pärson tämjde 2007 med en till synes liten men viktig förändring. Starthuset har vridits och det kommer att göra starten mer dramatisk, till fördel för TV-tittare, publik och åkare. Det ger också ett nytt moment för åkarna att hantera.

– Det kommer att bli en mer spektakulär start, där man ser Västra ravin mellan skidspetsarna. Och redan efter 23 sekunder utmanas åkarna av en skråkörning hela vägen bort mot Sàpmikurvan. Man kommer se mer av den häftiga naturen i Åre och det blir en utslagsgivande moment när de åker över skråpassagen, säger assisterande sportchef Hans Olsson, tidigare alpin landslagsåkare.

Herrarnas störtlopp har genomgått stora förändringar. När banan preparerades hade Åres herrstörtlopp rykte om sig att vara ett av de tuffaste och svåraste i världen. Med tiden har backen jämnats ut, breddats och blivit ”snällare”. Det ville Åre 2019’s sportorganisation ändra på.

Det har dragits, petats och stökats med och nu börjar herrarnas störtlopp se ut som sitt gamla jag igen. Starten har flyttats upp till toppen av Åreskutan vilket kommer att lägga till sju sekunder på varje åk och definitivt öka pumpen av mjölksyra i låren, och spänningen för åskådarna.

– Vi bestämde oss för att göra de här förändringarna dels för att skapa en bättre arena för åkarna och publiken på start och så hör det till störtloppets natur att man startar på toppen av berget. Det blir längre, mer utslagsgivande och mer påfrestande för åkarna. Och vi kommer uppnå högre topphastigheten i högzon, säger Hans Olsson.

Världscupfinalerna i mars 2018 kommer att ge en försmak om det som komma skall året därpå men det kommer också att bli en fantastisk avslutning på OS-säsongen 2017/2018. Mitten av mars är den bästa tiden på året i Åre och världscupfinalen kommer att bli en alpin fest och en uppladdning inför det som kommer bli ett minne för livet: alpina VM 2019.

Läs mer om världscupavslutningen 2018 på vår hemsida.