Heike Lippertz har gjort volontärskapet till en livsstil. Sedan VM 2007 har hon varit med på samtliga alpina världscuptävlingar som genomförts i Åre utom tre. Sverige och Åre lockade till och med så mycket att hon lämnade hemlandet Tyskland, till stor del på grund av ett möte med Anja Pärson i Göteborg 2006.

För Heike Lippertz är volontärskapet en livsstil. Foto: privat.

Ett frö av Heike Lippertz kärlek till Sverige och det svenska landslaget föddes under en världscuptävling i Garmisch-Partenkirchen 1996. Två åkare stod ut i mängden: amerikanskan Picabo Street och Pernilla Wiberg, för att ”de var trevligast”. Året därpå kastade Wiberg sin blomsterkvast till Lippertz och intrycket förstärktes ytterligare.

– Man kom hem och tänkte ”Gud vad trevliga de var”. Då började jag heja på Sverige lite extra, säger Heike Lippertz i Snöpodden som produceras av Svenska skidförbundet.

Cykelresan blev ett startskott

Heike hade ingen naturlig koppling till Sverige men genom intresset för den alpina världscupen växte också intresset för Sverige och det fick i slutändan oanade, och livslånga, konsekvenser. Den slutliga resan från Tyskland till Jämtland började med en lång cykelsemester i Sverige.

– Jag ville lära känna landet litegrann. Jag slutade jobbet i Tyskland och sa att jag ska på cykelresa. Så köpte jag en cykel, en blå och gul så klart, och cyklade.


Det var 2006 och i Göteborg pågick friidrotts-EM. När Heike nådde ”Bästkustens huvudstad” träffade hon oväntat på ett både för henne och alpinvärlden välkänt ansikte. Anja Pärson var på plats och hon kände igen den cykelburna tyskan från alpina världscupen. Det var Pärson som väckte idén om att Heike borde åka på VM 2007 i Åre, och så blev det.

– För mig var det det största i mitt liv faktiskt, säger Heike Lippertz, och fortsätter:

– (VM) var otroligt bra. Det kändes som en familj med alla som jobbade där. Jag kände inte en enda innan och när man åkte därifrån kände jag att dem måste jag träffa igen för man har redan byggt upp en familj, säger hon i podden.

Fotbollen avgjorde

Beslutet att åka till Åre på VM 2007 blev livsomvälvande. Det var starten på en lång volontärskarriär som resulterade i att Heike flyttade till Östersund. Hon kände sig lockad av Åre och att vara nära skidorten. Men hon fick också ett oväntat erbjudande som gjorde en flytt möjlig. När hon var i Ruhpolding 2009 var Östersunds Damfotbollsförening på plats. Klubben var på jakt efter en målvakt och Heike Lippertz fick frågan om hon var intresserad av att komma till Östersund. Det var som att livets omständigheter drog Heike Lippertz mot Åre och Jämtland.

– Droppen som bestämde att jag skulle hit var fotbollen men om inte Åre hade varit så nära vet jag inte om jag skulle tagit beslutet att komma hit. Nu är jag här för att det är så nära till Åre, det händer grejer hela året, säger Heike och fortsätter:

– Det är så roligt med världscupen och så kommer FIS hit på sommaren ibland och kollar så då får man hjälpa till att köra dem mellan flygplatsen och Åre.

Sedan VM 2007 har hon missat en enda tävlingshelg i Åre. Det var när Åre fick rycka in på grund av snöbrist i Val d’Isere och Courchevel i december 2014.

– Jag missade faktiskt en helg då de extra tävlingarna kom till Åre. Då var jag i Tyskland och det gick så snabbt så det gick inte att få tag i någon biljett. Då satt jag hemma och grät för att jag inte fick vara med i gänget.

 

Egentid med stjärnorna

Idag är Heike Lippertz en av Jämtlands mest rutinerade volontärer. Hon är chauffören som kallas in för att köra åkare och personal från flygplatserna i Östersund och Trondheim, till Åre och tillbaka. Därmed spenderar hon en hel del tid med åkare, FIS-anställda och andra i branschen och hon är numera ett välkänt ansikte för de flesta.

– Man får egentid med åkarna. Man sitter i bilen i en eller två timmar så man hinner ju prata. Det är mycket roligt.

Anledningen till att hon återkommer till engagemanget som volontär är inte bara att det är roligt att köra de aktiva och andra som ska till Åre. Det är framför allt atmosfären som lockar och tävlingarna i Åre beskriver hon som familjära.

– Alla känner varandra, för det är många som är med sedan VM 2007. Alla är glada, hjälpsamma och man känner sig mycket välkommen.

Wow, wow, wow

Heike bor fortfarande i Östersund och är alltid beredd att ställa upp när det är dags för tävlingar i Åre. De senaste två säsongerna har Åre inte haft några världscuptävlingar på grund av förberedelserna inför världsmästerskapet. Men i mars 2018 är det dags för världscupfinalen och i februari 2019 får Heike Lippertz chansen att uppleva ett VM på nära håll igen. När det blev klart att VM 2019 gick till Åre var hon inte sen att anmäla sig som volontär.

– När det avgjordes att det blir av var det bara wow, wow, wow, säger Heike Lippertz.

Lyssna på hela avsnittet av Snöpodden här och prenumerera för fler roliga och spännande intervjuer med åkare och andra som är engagerade i alpin skidåkning. Är du intresserad av att bli volontär? Gå in på någon av våra hemsidor där du kan anmäla dig till både världscupfinalen 2018 och VM 2019. Du kan anmäla dig för både världscupfinalen och VM på respektive hemsida.