Mycket snö, kalla nätter och lite vind – vädret har varit idealiskt för att skapa goda förutsättningar inför säsongsstarten i Åre. De som preparerar pisterna jobbar för fullt med att distribuera snön och för att förbereda backarna inför världscupfinalen i mars.

Termometern visar 16 minusgrader men inne i hytten på pistmaskinen, som vant manövreras av Lars Mattsson genom snöhögarna på Nationalarenan, är det varmt. Mannen vid spakarna går kort och gott under namnet ”Laffa” efter att ha 25 års arbete på anläggningen i bagaget. Förutsättningarna för att skapa snö har varit riktigt bra under november månad då det har snöat och varit kallt på nätterna. Stora snöhögar ligger spridda över hela systemet på Åreskutan och de förvandlas nu till underlag som ska hålla ända in i slutet av säsongen.

– Vi har full bredd på Gästrappet hela vägen. Vi kommer att behöva komplettera lite framöver men för säsongsöppningen är det här bra, säger Laffa.

”Det här är roligt”

Snödjupet ligger i snitt på 50 centimeters djup i pist. Arbetet med att distribuera snön i området pågår normalt mellan november och 1 februari och sammanlagt är 11 pistmaskiner igång.

– Det här är roligt, att få till en bra backe. Det är jättekul att skapa något och känna att ”det här kan man”.

Många passade på att njuta av säsongens första svängar under den officiella öppningshelgen 8-10 december.

De senaste åtta åren har Laffa jobbat som pistmaskinsförare i SkiStars anläggning i Åre och dessutom varit med och preparerat Hammarbybacken inför World Cup Stockholm de senaste två åren. Ändå ser han sig själv som ”grön” på jobbet.

– Jag är ganska ny på det här. De som har jobbat med att preparera världscupen har ju gjort det här i 15 år, säger han och pressar ut snön hela vägen fram till den permanenta läktaren vid arenahuset, säger han.

Åkarnas egenskaper ska testas

En av uppgifterna är att göra målhoppet ännu större så att ”åkarna flyger lite längre”, i enlighet med önskemål från Åre 2019s sportavdelning. Både herr- och dambackarna är designade av alpinlegendaren Bernhard Russi, som också gett namn till det klassiska hoppet ”Russi Sprung”, och enligt regelverket ska störtloppet innehålla vissa moment (hopp, glid, sväng, hög fart, mod och taktik) för att testa åkarnas kunskaper.

– Alla hopp bygger på en profil som gör att man flyger relativt långt och har en säker landning (ej platt), det är det Laffa bygger just nu, men sen måste detta även teståkas, säger Anders Sundqvist, sportchef på VM-bolaget Åre 2019.

– Det är på vårt initiativ tillsammans med FIS och deras Race Directors, fortsätter Sundqvist.

Bra samarbete med SkiStar

Han berättar att det kommer att byggas in en hel del terräng, det vill säga ojämnheter, i störtloppsbanorna, för att det ska bli mer utmanande för åkarna och för att det kommer att se mer spektakulärt ut på TV. Det kommer att ge rafflande tävlingar under världscupfinalen i mars 2018, där banorna testas i skarpt läge inför VM 2019. Det Laffa och hans kollegor gör inför världscupfinalen, tillsammans med en rad andra snö- och pistexperter, är frukten av ett smidigt samarbete med ägarna SkiStar.

– Samarbetet med SkiStar är jättebra. Vi har stående möten varannan vecka och vi har oftast nästan daglig kontakt med dem, säger Anders Sundqvist.

Här hittar du mer information om världscupfinalen 2018.