Alpina världsmästerskapen i Åre 2019 skapar ringar på vattnet i lokalsamhället. Tack vare investeringar som gjorts i skidsystemet i Duved håller arenan för de framtida VM-kvaltävlingarna på att bli ett viktigt träningscenter för svenska skidklubbar.

Bara åtta kilometer från Sveriges Alpina Nationalarena i Åre ligger Duved. Byn, med sina kring 1000 invånare tillhör Åre kommun, är kanske mindre känd än grannbyn Åre som är skidortens huvudort med ett livligt torg, ett stort antal restauranger och många året runt-aktiviteter.

Men i Duved finns också det mesta som både besökare och permanentboende behöver, inte minst när det gäller skidåkning. Det toppmoderna liftsystemet, som består av 10 liftar och 20 backar, är också sammanbyggt med Tegefjälls stugby. De böljande backarna och det kompakta skidsystemet är särskilt omtyckt av barnfamiljer men passar för åkare på alla nivåer.

Under alpina världsmästerskapen i Åre kommer totalt fyra tävlingar att hållas i Duved när både damernas och herrarnas kvaltävlingar i slalom och storslalom förläggs där. På Alpina världsmästerskapen drar de tävlingarna vanligen runt 200 tävlande, inklusive representanter från många länder som fortfarande är i utvecklingsfasen när det gäller alpin skidåkning. Därför introducerade Internationella skidförbundet FIS kvalifikationstävlingar för herrarnas tekniska grenar och senare också för damerna.

I förberedelserna inför Alpina VM 2019 har Duveds system och faciliteter genomgått stora förändringar som förbättrat snöproduktionen och backbelysningen. Dessutom har backarna breddats och annat arbete med terrängen har genomförts.Tack vare det förbättrade, toppmoderna snöproduktionssystemet var Hamreliften i Duved den första liften i Åre som öppnade för säsongen den 25 november. Och nu, tack vare högkvalitativa faciliteter och bekvämlighet, har Duved blivit en av de mest använda träningsanläggningarna för skidklubbar i hela landet.

– Ur ett skidkåkningsperspektiv är träningsfaciliteterna som nu finns tillgängliga för hela Skidsverige i Duved ett av de största eftermälena från VM i Åre 2019, säger Niklas Carlsson, VD på VM-bolaget Åre 2019, och fortsätter:

– Vi är jättenöjda över att, som en biprodukt av världsmästerskapen, nästa generation svenska skidstjärnor redan nu kan dra nytta av de fördelarna och vi ser att fler och fler gör det också.

I genomsnitt tränar minst en klubb om dagen i Duved och på kvällarna är det särskilt mycket aktivitet i backarna, tack vare det väl utbyggda belysningssystemet. Förra säsongen räknade SkiStar, som driver anläggningarna i Åre, Tegefjäll och Duved, ihop 650 träningstimmar i Duved. Och det inkluderade alla nivåer, från barn till elitnivå.

Duved står också värd för en lång rad tävlingar på hög nivå för barn och ungdomar. Ett exempel är finalen av Kalle Anka Cup, en nationell tävlingsserie för ungdomar. Och den enda störtloppstävlingen som fokuserar på ungdomar, Guldhjälmen, arrangeras också här.

– Vi på SkiStar vill självklart se att fler åker skidor. Vi har sett att svenska alpina framgångar också är bra för vår verksamhet: det inspirerar folk till att åka skidor, vilket inkluderar unga och när barn vill åka skidor, då följer föräldrarna med, säger Niclas Sjögren-Berg, VD för SkiStar Åre, och fortsätter:

– Våra investeringar i Duved, som över tre år uppgår till 25 miljoner kronor, är en del av vår långsiktiga strategi för att stötta skidåkning på alla nivåer.

För att förbereda sig för Alpina världsmästerskapen, som bara är ett år bort, kommer Åre 2019 att hålla en FIS-tävling i Duved under säsongen 2017/2018 som ett test för organisationen som är satt att arrangera kvaltävlingarna. VM-kvaltävlingarna i Duved hålls 11 till 16 februari. De 50 snabbaste åkarna från varje tävling får sedan tävla i medaljtävlingarna på Nationalarenan i Åre, 14-17 februari.