I kontrast mot de senaste årens nyckfulla väder har skidälskarna haft snöfest i början av den här säsongen. Nästan överallt i Europa har snösituationen inför julen varit bättre än på många år, vilket bådar väl för både vinterturismen och snösportindustrin under högtiderna.

Åre är inget undantag och snittdjupet i pisterna ligger nu på 50 centimeter vilket anses vara ett idealmått. Så här långt har det kommit 81 (!) centimeter snö och mer ska det komma. I snitt brukar det falla ungefär 2,5 meter per säsong vilket betyder att vi kan förvänta oss ytterligare nästan två meter vitt guld under resten av säsongen, givet att det gynnsamma vädret håller i sig.

Som komplement till det naturliga snöfallet är Åres skidsystem utrustat med ett toppmodernt snöproduktionssystem. Att producera snö är normen i alla skidsystem som är anpassade för alpina tävlingar och det är ett krav från Internationella skidförbundet FIS för orter som är värd för alpina världscupen och/eller världsmästerskap. På väl utrustade skidorter är situationen densamma. Standardiserad snöproduktion gör prepareringen av backarna lättare och produktionsprocessen kan skräddarsys efter rådande väder. Moderna snöproduktionssystem och processer är optimerade och kontrolleras idag med datorsystem.

– Jag kan inte komma ihåg en säsong där vi har haft bättre förutsättningar för att preparera backarna, med långa perioder med kallt väder och lite eller ingen vind. Vi har redan producerat den mängd snö vi egentligen behöver för att säkra snötillgången den här säsongen, säger Dag Tjernberg, som är chef för allt som har med snöutläggning och produktion hos SkiStar Åre.

SkiStar är en av de ledande skidorterna när det gäller att använda teknologi för att förbättra snöläggning och snöproduktion. Bolaget är också en av pionjärerna när det gäller att implementera ny teknologi som minimerar energi- och vattenanvändning för snöproduktion. Pistmaskinerna har nyligen utrustats med satellitteknologi för att kunna mäta snödjupet under maskinerna för att försäkra sig om att terrängen är täckt med tillräckligt men inte för mycket snö.

Med den vetskapen går det att avgöra om snö kan flyttas istället för att ny snö behöver produceras där mer behövs. Snökanonerna är placerade med respekt för vindriktningen och det ger också att SkiStar kan optimera snöproduktionen. Alla dessa åtgärder som implementerats som en del av SkiStar Åres miljöarbete (skidorten är certifierad enligt ISO 14001) förbättrar arbetet på berget ur ett hållbarhetsperspektiv.

Julen markerar också slutet av den första alpina världscupperioden för säsongen 2017/2018. Det är faktiskt också bara knappt tre månader kvar till Världscupfinalen i Åre 2018! All snö som nu ligger i pisterna utgör grunden till tävlingsbackarna som används under den ultimata tävlingsveckan den 14-18 mars.

– Det ser fantastiskt ut för tävlingsbackarna. Vi har en jättebra bas och bara några få saker som ska slutföras, det är bara att köra igång, avslutar Dag Tjernberg.

Läs mer om Världscupfinalen i Åre i mars på vår hemsida are2018.com där du också kan köpa biljetter.